已经荒废多年 加拿大这座
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商圣科技10月31日消息:

(原标题:The Bitcoin Boom Reaches a Canadian Ghost Town)

网易科技讯 9月5日消息,据彭博社报道,1971年,名叫格雷格·斯特雷贝尔(Greg Strebel)的11年级学生曾给关于加拿大小城Ocean Falls的书写序言,称这里最重要的设施就是造纸厂。他写道:“对大多数人来说,它的存在给人一种安全感。”然而,这家工厂提供的安全保障转瞬即逝。当斯特雷贝尔20多岁时,一切都安静下来。

已经荒废多年 加拿大这座鬼城想靠比特币复活图:温哥华商人凯文·戴(Kevin Day)花了两年半的时间,在这家老造纸厂建立起以比特币为中心的数据中心

几十年来,Ocean Falls没有被拆毁的大多数建筑都已经摇摇欲坠,斯特雷贝尔和大多数曾经住在那里的人一样,早已前往他处。这里的人口高峰期曾达到5000人,而现在已经不到100人。但是今年夏天,造纸厂开始发出新的声音,远到码头和旧消防站都能听到。这是数以百计的微型风扇吹过数百台微型电脑的声音,让它们在一天24小时运行时保持凉爽,以便挖掘更多比特币。

在经历了近40年的失败尝试之后,比特币矿终于来到了Ocean Falls。造纸业失败后,这个小镇就休眠了,但它并没有完全消亡。为该工厂提供动力的大坝仍能发电约13兆瓦,部分用于为Ocean Falls和附近两个城镇Bella Bella、Shearwater供电。但即使是在隆冬季节,居民使用的电力还不到三分之一,足以支持新的工业用途。大坝没有连接到电网,这一缺点也可能成为巨大优势。任何渴望电力的企业,只要愿意在附近建立,都可以达成私下交易。

已经荒废多年 加拿大这座鬼城想靠比特币复活图:Ocean Falls的大坝已经有100多年历史

对大多数行业来说,Ocean Falls的偏远抵消了廉价电力带来的好处。它距离温哥华大约500公里,只能乘船或乘水上飞机前往。恶劣的天气也令人望而生畏,这里的冬季十分漫长,狂风肆虐。因此,在这里建立赌场、啤酒厂、大麻种植业和瓶装水厂等计划,最终都以失败告终。

但几年前,拥有这座大坝的私人电力公司Boralex的员工开始接到比特币矿商的电话,这些神秘人不受生产实物商品企业的约束。比特币和其他加密货币依靠分散的计算机网络来确认交易,通过被称为“挖掘”的过程奖励那些用新货币进行交易的人。从本质上说,比特币采矿就是把电变成钱。

随着比特币价格上涨,采矿活动从个人电脑转移到了配备专门硬件的数据中心,并吞噬了足够供应整个城镇的电力。对比特币矿商来说,最大的矿场在中国,那里有许多火力发电支持的数据中心。不过,无数比特币矿商也在全球范围内寻找其他合适的采矿地点。最理想的地点需要天气凉爽、政局稳定、水力发电充足,这种发电形式能让矿商避免尴尬的问题,即计算工作是否值得大量排放碳。比特币采矿热潮在斯堪的纳维亚搬到国家、加拿大部分地区和美国北部开始兴起。

咨询Ocean Falls的矿商大多被转到布伦特·凯斯(Brent Case)那里,他是Boralex驻不列颠哥伦比亚省的业务经理。凯斯并不知道比特币到底是什幺,但他总是对聊天感兴趣。凯斯可能是仍留在大洋瀑布的最着名的居民。他很快意识到,这些给他打电话的投机者根本不知道如何实施他们的计划。他说:“很多投资比特币和区块链的人都认为,他们可以不必做功课就来启动项目。”

已经荒废多年 加拿大这座鬼城想靠比特币复活图:电力公司Boralex驻不列颠哥伦比亚省的业务经理布伦特·凯斯(Brent Case)

凯斯始终在寻找拯救Ocean Falls小镇的救世主,所以当他从温哥华商人凯文·戴(Kevin Day)那里听到可信计划时,他立刻加入其中。在凯斯的帮助下,凯文花了两年半的时间将老造纸厂的一层楼改造成了数据中心。今年7月,凯文启动了第一批服务器。即使比特币矿现在还在运营,但问题也多于答案。

正如比特币矿商追求的其他地方已经意识到的那样,这些设施几乎不会提供永久性的工作岗位,也不会刺激相关企业在附近落户。服务于任何用途的数据中心都是如此。此外,比特币也有自己的不确定性。当凯文首次联系凯斯时,比特币的价值约为400美元。但到去年12月,它已经飙升到近2万美元。如果没有别的原因,凯文的公司看起来可能会成为Boralex的长期稳定客户。然而,就在钱开始慢慢流入的时候,比特币崩溃了。

已经荒废多年 加拿大这座鬼城想靠比特币复活图:在这个庞大的工业综合体中,造纸厂是唯一幸存的建筑之一

Ocean Falls隐藏在不列颠哥伦比亚省令人惊叹的海岸线上。当游客接近码头时,他们首先看到的是废弃的大旅馆。屋顶部分倒塌,但结构仍然比街对面的建筑更好。造纸厂大楼在锁着的门后面,大坝从山上步行10分钟就到了。沿着这条路延伸的建筑状况越来越糟糕,很快大部分地块都被草丛覆盖。大多数居民住在紧靠海岸的道路两侧,远离被毁坏的市中心。

大多数外人认为,Ocean Falls已经成为鬼城,几部电视纪录片和列出被遗忘地点的网站强化了这种观点。凯文首次听说这里是在2010年,当时一部纪录片在温哥华播出。后来,凯文为首的当地小额信贷企业推出了比特币。到2015年,他已经想出了许多基于区块链的创业点子,区块链是比特币等分散计算项目的基础技术。其中排在榜首的是他自己的比特币矿。

已经荒废多年 加拿大这座鬼城想靠比特币复活图:第一批采矿设备于7月开始运行

凯文不断地通过电话与凯斯交流,然后从温哥华飞往Ocean Falls。对于他面临的无数技术问题,他开发了一种以简单优雅着称的策略,即让凯斯帮他解决。最终,Boralex同意向凯文的公司Ocean Falls Blockchain出售电力,为期五年,补贴率很高。这使得凯文的运营在财务上变得可行。

今年2月,Ocean Falls Blockchain为投资者准备的报告称,其每千瓦时的电费不到4美分。这是个惊人的低电价,甚至不到Boralex民用供电价格的一半。

该公司还称,它将从小规模起步,到2018年底将从Boralex购买6兆瓦的能源,每年从比特币采矿中获得约570万美元收入。这家公司计划将其在Ocean Falls的能源消耗增加到20兆瓦,然后扩展到附近的其他地方。此外,到2021年,该公司将拥有逾17500个比特币开采单位,耗电量将超过30兆瓦。

Day开始从中国运来数百台“采矿”设备,这是一种专门的计算机,其唯一目的是运行创建比特币所需的计算。他还买了重达半吨的变压器,付钱让它尽可能通过卡车运输。他接管了造纸厂大楼里最坚固的建筑里的一个大房间,在那里他在两边安装了巨大的风扇来吹冷风,抵消机器产生的热量。

这位来自温哥华的老板成了镇里最大的新闻。凯文的建筑承包商把曾经充当Ocean Falls银行大楼的公寓填满了。他经常在当地酒吧Saggo停下脚步,喝几罐百威啤酒,并参加当地人以区块链为主题的友好问答活动。他甚至说服凯斯把他城里最大的房子卖给他。

已经荒废多年 加拿大这座鬼城想靠比特币复活图:以前的闹市区大部分被遗弃了

尽管在当地引起了轰动,但Ocean Falls Blockchain仍面临着严重的逆风影响。2017年,该公司开始准备通过在加拿大初级股票市场上市筹集资金,以购买设备和支付建设成本。这是当时比特币公司的一种流行策略。但一旦比特币价格停止上涨,凯文的团队就会撤出,这些公司的股价就会暴跌。在凯文看来,他躲过了一劫,他说还有其他方式来资助这项业务。
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