巨大且暗淡:天文学家发现银河边缘最新幽灵星系Antlia 2
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商圣科技11月14日消息:

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一组来自英国剑桥大学和天文学家的国际团队通过分析欧洲太空总署(European Space Agency)的盖亚(Gaia)太空望远镜所取得的资料,发现了这一天体。

Ant 2星系属于矮星系,尽管其尺寸和直径与大麦哲伦星系LMCs相当,相当于银河系的三分之一,但是其非常黯淡,比后者暗淡一万倍,因此很难被观测到,犹如暗藏在银河边缘的神秘幽灵。国际团队的研究者来自中国台湾、美国、澳大利亚、德国和英国,通过对天琴座RR型变星的搜寻(又称星团变星,是脉动变星的一种,具有和造父变星类似的周光关系)发现了幽灵星系。

论文报告的主要作者Gabriel Torrealba)称:“这是一个幽灵星系。像Ant 2如此分散的天体此前尚未发现,感谢高质量的盖亚搜索数据,我们才能有此次发现。”

“天琴座RR型变星几乎可在每个已知的矮星系中发现,当我们在银河系星盘上方发现一组天琴座RR型变星时,我们并未太过于惊喜。”论文共同作者Vasily Belokurov称“但当我们在它们的位置进行更仔细的调查时,我们拥有了前所未有的新发现,我们此前已经检索过的数据库中的尚未识别的新天体”

至于为何Ant2如此低密度、分散且暗淡,科学家认为一个可能的解释是被星系潮汐力所撕裂,但对于其巨大的尺寸仍未有很好的解释。

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